The Art of Teaching – El arte de enseñar

The author of this article is Jeff Goldstein, and he granted me his permission to translate it to Spanish; in my personal opinion this is a treasure that should be shared to everyone.

*Para leer este post en español de clicl aquí**

The Art of Teaching – In Tough Times, a Thank You to Teachers Everywhere

It’s a new school year and teachers are now back in classrooms across America. During these tough times I wanted to write something that might help inspire the new teacher, reaffirm to the seasoned professional why we went into teaching in the first place, and recognize the remarkable gift that teachers in our lives give to us all.

My thinking actually began with a question that appeared one day on LinkedIn in the “Education and Schools” category:

What early-school teacher do you remember most vividly, and why?

It’s a question that got me thinking about not just my early school teachers, but teachers that affected me throughout my education, from Little Red Train Nursery School, to my Ph.D. classwork in astrophysics.

Good teachers in our lives are not characterized by the grade level at which you encounter them but by the learning environment they foster. The teachers that made a difference in my life, and helped me empower myself to blaze a trail, had something in common. They recognized that it was MY journey, and they were there to help guide the way. Through a love of teaching, and a passion for exploration, they did not impose their authority, or credentials, or ego. They gently, patiently guided my interactions with a brave new world, whether it was the world of reading or an understanding of the very laws of nature that govern the universe.

The great teachers knew when to first lead and guide — to get you walking in a new direction, and then … knew when to gently get out of the way. Conversely my worst teachers were those that treated learning as a one way flow of information from them to us, did not get emotionally involved in the experience, and sometimes in college, were professors who felt they could come down from the mountain of knowledge and we would bow before them. Now that I’m older and wiser (hah) I wish I could take some of those classes over again, and let the great teachers know how much they truly meant to me in that very moment of learning, and let the bad teachers know they were doing damage to their students, creating misconceptions about science, exploration, and the teaching profession that could last a lifetime.

Teaching is wonderfully human, and for lack of a better word, pure. It is important to preserve this noble profession, with good paying jobs, treatment of teachers — at all grade levels — as the professionals they are, and ensuring there is a system of rewards that recognizes the great teacher, encourages the good to become great, and removes the bad teacher from the classroom they do not deserve.

This is actually pretty serious stuff. We are talking about a profession that nurtures our children, the next generation, so that they may take their rightful place at the helm of the human race, and steer it in the right direction.

So, to answer the original question (but with my own twist), and recognizing that teachers are meant to arrive on the scene long before you first experience a classroom, here are just a handful of moments that stand out…

710 Tower Court, Uniondale, Long Island — A Place Called Home, 1964
Thank you mom and dad for making my life an adventure. You taught me so much, It would take a book to do justice to your gifts to me. So let me say that I still have the book you gave to me when I was seven,Horton Hears a Who, by Dr. Seuss. It taught me a person’s a person no matter how small, even the Whos in Whoville. That book opened for me a profound understanding of tiny Earth’s place — MY PLACE — in a greater universe. Please know that I’ve shared that book with tens of thousands of children, parents, and teachers. You threw a stone in a pond that day and the ripple seems destined to go on forever.

Smith Street Elementary School, Uniondale, Long Island, 1966
Thank you Mrs. Peterson for what you did for me in 4th grade. I remember that special moment when you were teaching us about maps of the world. You pointed to a river and said it flowed north, and then moved on to other features on the map. Everyone else seemed to get it, but I didn’t. How could a river flow “up”? Don’t rivers only flow “down”? In frustration I raised my hand. You didn’t dismiss me. You didn’t tell me I’ll talk to you later. You embraced my question and worked me through it with the rest of the class in tow. You helped me see in three dimensions. You made my problem a teachable moment for the class. I hope the smile on my face gave you joy. I became an astrophysicist … and a teacher. Please know that long after that special moment back in 1966, a piece of you lives on in me.

Bronx High School of Science, Bronx, NY 1972
Thank you Ms. Strauss. In 10th grade you showed me the world of geometry and gave me an understanding of the framework of the universe. I LOVED your class. You also gave me an “E/N” on my quarterly report card. ‘E” for excellence in academics, but “N” for needs improvement in behavior. To this day it seems like one is in conflict with the other. How can poor behavior go hand-in-hand with excellence in academics? I know I was a handful. But you recognized it was just me pushing for ownership in learning. Everything you said took my mind in different directions, each path screaming to be explored. You did your thing with the grade, and then embraced my spirit and my uniqueness just like you did with everyone else in the class. I know it was like herding cats, and it took a great deal of energy, but I can only imagine the profound effects you’ve had on thousands of students. So for all of them … thank you.

Queens College, City University of New York, Queens, NY, 1979
Thank you Professor Hoffmann. Your class in Theoretical Mechanics when I was a college senior meant the world to me. I hung on your every word. You spoke of Einstein as if you knew him, because … you worked with him at Princeton. And the way that you embraced your students — gently guiding us through a brave new world — allowed us to feel we knew Einstein too. At the end of class I made sure to shake your hand to thank you for the great adventure, and through that touch, I felt connected to a legacy of exploration.

To my parents, and my teachers — thank you for showing me the way. As my gift to you, please know that I’ve tried to continue your legacy.

P.S. I emailed Bronx Science to see if I could contact Ms. Strauss. I wanted to make sure it was okay to use her name for this post. Turns out she is still teaching at this national treasure of a high school. So I wrote her, and asked if she remembered me. After all, it’s been 37 years. She wrote back:

Dear Jeff,Of course I remember you…row 4 seat 5.

 

I read that and I got pretty teary-eyed. That’s exactly where I sat. Teachers like her are a national treasure. So here’s a thought. Track down an old teacher that meant the world to you and tell them just that.

And for “the cherry on top of the cake” here I share with you a video “Symphony of Science” featuring Jeff, absolutely inspiring!


***Español****

El autor de este artículo es Jeff Goldstein, él me ha dado permiso para traducirlo al español; en mi opinión este es un tesoro que debe compartirse con el mundo.

Es un nuevo año escolar y los maestros están de regreso en los salones de clases. Durante estos tiempos difíciles, quiero escribir algo que pueda ayudar a inspirar al nuevo maestro y reafirmar al maestro con experiencia, del por qué comenzaron a dar clases en primer lugar, y reconocer el sobresaliente regalo que los maestros nos dan a todos.

Mi reflexión, de hecho, comenzó con una pregunta que apareció un día en LinkedIn, en la categoría de “Educación y escuelas”:


¿Qué profesor, de sus primeros años escolares, recuerda más vívidamente y por qué?

Esta pregunta me dejó pensando no solo en mis primeros maestros, sino en los maestros que me han impactado durante toda mi educación, desde la guardería “Little Red Train”, hasta mis trabajos de doctorado en astrofísica.

Los buenos profesores en nuestras vidas no se caracterizan por el grado o nivel en que los encontramos, sino en el ambiente de aprendizaje que ellos propiciaron. Los maestros que hicieron una diferencia en mi vida, y me ayudaron a capacitarme a mi mismo para abrirme camino,tuvieron algo en común. Ellos reconocieron que este era MI viaje y que ellos estaban ahí para ayudarme guiándome en el camino. Mediante el amor a la enseñanza y la pasión por la exploración, ellos no impusieron su autoridad o credenciales o ego. Ellos, con amabilidad y paciencia, guiaron mis interacciones con un valiente nuevo mundo, ya sea que este mundo fuera la lectura o comprender las leyes mismas de la naturaleza que gobiernan el universo.

Los grandes maestros sabían cuando primero dirigir y guiar – para llevarte caminando en una nueva dirección, y después sabían como quitarse ellos mismos del camino. Por el contrario, mis peores maestros fueron aquellos que trataban el aprendizaje como un camino de un solo sentido de información, de ellos hacia nosotros; no se involucraban emocionalmente con la experiencia, y algunas veces en la universidad, había profesores que sentían que tenían que descender de la montaña del conocimiento y nosotros teníamos que inclinarnos ante ellos. Ahora que soy más viejo y sabio (¡Ja!) quisiera poder tomar esas clases de nuevo, y dejar que mis grandes maestros supieran cuanto significaron para mi en ese momento de aprendizaje, y hacer que los malos maestros supieran que estaban haciendo daño a sus estudiantes, creando falsos conceptos sobre la ciencia, la exploración y la profesión de profesor que podría durar toda una vida.

La enseñanza es maravillosamente humana y, a falta de una mejor palabra, pura. Es importante preservar esta noble profesión con trabajos bien remunerados, tratar a los profesores (de todos los niveles) como los profesionales que son, y asegurando que exista un sistema de recompensas que reconozca a un gran profesor, inspire a los buenos profesores a ser excelentes y elimine a los malos profesores de un salón de clases que ellos no merecen.

Esto es en realidad algo serio. Estamos hablando de una profesión que nutre a nuestros niños, a la siguiente generación, para que ellos puedan tomar su lugar por derecho al timón de la raza humana y guiarla en la dirección correcta.

Así que, para responder a la pregunta original (pero con mi propio estilo) y reconociendo que los profesores deben llegar a la escena mucho antes de su primera experiencia en un salón de clase, he aquí algunos de los momentos que han destacado…

710 Tower Court, Uniondale, Long Island — Un lugar llamado hogar, 1964

Gracias a mi madre y mi padre por hacer de mi vida una aventura. Ustedes me enseñaron mucho, sería necesario un libro para abarcar todos los regalos que me hicieron. Déjenme decir que aún tengo el libro que ustedes me dieron cuando tenía 7 años, Horton Hears un Quien, de Dr. Seuss. Este me enseño que una persona es una persona, sin importar que tan pequeño sea, aún los Quienes de Villaquien. Ese libro me brindó un profundo entendimiento del pequeño lugar de la Tierra -Mi lugar- en un universo mucho más grande. Quiero que sepan que he compartido ese libro con decenas de miles de niños, padres y maestros. Ustedes lanzaron una piedra a un lago ese día y las ondas parecen estar destinadas a continuar por siempre.

 

Escuela Primaria Smith Street, Uniondale, Long Island, 1966

Gracias, señora Peterson, por lo que hizo por mi en 4o grado. Recuerdo un momento en especial, cuando usted nos enseñaba sobre los mapas del mundo. Usted señaló un río y dijo que éste fluía hacia el norte, y entonces continuó con otras características del mapa. Todos los demás parecieron comprenderlo, pero yo no. ¿Cómo puede un río fluir “hacia arriba”? ¿acaso los ríos no fluyen “hacia abajo” solamente? Sintiéndome frustrado levanté mi mano. Usted no me ignoró. Usted no me dijo que hablaría conmigo después. Usted tomó mi pregunta y me explicó con todo detalle, junto con el resto de la clase a remolque. Usted me ayudó a ver en tres dimensiones. Usted hizo de mi problema una experiencia de aprendizaje para la clase. Espero que la sonrisa en mi rostro le haya hecho feliz. Yo me convertí en astrofísico… y en profesor. Quiero que sepa que, mucho después de ese momento especial en 1966, una parte de usted vive en mi.

Bronx High School of Science, Bronx, NY 1972

Gracias, señorita Strauss. En décimo grado usted me mostró el mundo de la geometría y me dio un entendimiento de la estructura del universo. Yo AME su clase. Usted también me dio un “E/N” en mi boleta bimestral. “E” por la excelencia acadmémica, pero “N” por que necesitaba mejorar mi conducta. Hasta este día parece que una de ellas está en conflicto con la otra. ¿Cómo es posible que la mala conducta vaya de la mano con excelencia académica? Yo sé que era muy inquieto, pero usted reconoció que esto me impulsaba para poder aprender. Todo lo que usted dijo llevó a mi mente en diferentes direcciones, cada ruta exigiendo ser explorada. Usted hizo lo suyo con la calificación y después abrazó a mi espíritu y mi individualidad como a todos los alumnos en la clase. Yo se que era como pastorear gatos, y que demandó una gran cantidad de energía, pero solo puedo imaginar los profundos efectos que usted ha tenido en miles de estudiantes. Por todos ellos… gracias.

Queens College, City University of New York, Queens, NY, 1979

Gracias, profesor Hoffmann. Su clase de Mecánica Teórica, cuando estaba por finalizar la universidad, significó el mundo para mi. No me perdía ninguna de sus palabras. Usted hablaba de Einstein como si lo conociera, porque… usted había trabajado con él en Princeton. Y la manera en la que usted aceptaba a sus estudientes -guiándonos gentilmente hacia un valiente nuevo mundo- nos permitió sentir como si nosotros también hubiéramos conocido a Einstein. Al final de la clase, me aseguraba de darle la mano y agradecerle por la gran aventura, y mediante ese toque yo me sentía conectado con el legado de la exploración.

A mis padres y a mis maestros -gracias por mostrarme el camino. Como mi regalo hacia ustedes, quiero que sepan que he tratado de continuar con su legado.

P.D. Envié un correo a Bronx Science para ver si podía contactar a la Srita. Strauss. Queria asegurarme que ella autorizaba el uso de su nombre para este artículo. Resulta que ella sigue enseñando en esta preparatoria que es un tesoro nacional. Así que le escribí y le pregunte si me recordaba. Después de todo han pasado 37 años. Ella me respondió:

Querido Jeff, por supuesto que te recuerdo… te sentabas en la fila 4, asiento 5.

Al leer esto se me humedecieron los ojos. Exactamente ahí me sentaba. Los maestros como ella son un tesoro nacional.  Así que les dejo esta sugerencia: busquen a uno de sus antiguos profesores, que haya dejado gran marca en ustedes, y díganselo.

Y como la “cereza del pastel” les dejo aquí este video de “Sinfonía de la Ciencia” en donde aparece Jeff ¡es en verdad inspirador! (con subtítulos en español)

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