The Allen Telescope Array is “alive” again! – El Arreglo de Telescopios Allen esta “vivo” de nuevo!

Greetings,

*Para leer este post en español, de clic aquí

As I wrote several months ago, the Allen Telescope Array (ATA) -the main tool of the SETI Institute in his search for intelligent life outside Earth- was put in “hibernation” mode due a lack of funding. It was a tragic thing because one of it’s main goals (to study some of the exoplanet candidates recently discovered by NASA’s Kepler space telescope) could not be achieved just at the same time Kepler findings are being done.

But not anymore! A few days ago the SETI Institute announced this:

MOUNTAIN VIEW, CA – The Allen Telescope Array (ATA) is once again searching planetary systems for signals that would be evidence of extraterrestrial intelligence. Among its first targets are some of the exoplanet candidates recently discovered by NASA’s Kepler space telescope.

[...]

The ATA had been placed in hibernation mode last April as the result of the withdrawal of the SETI Institute’s former partner, U.C. Berkeley, due to budgetary shortfalls. Berkeley was the operator of the Hat Creek Observatory in northern California where the ATA is located. With new funding recently acquired for observatory operations, the ATA can resume SETI observations where it left off: examining the thousands of new candidate planets found by Kepler. Highest priority will be given to the handful of worlds discovered so far that are located in their star’s habitable zone: the range of orbital radii where temperatures are neither too hot nor too cold for liquid water to exist. Most astrobiologists consider that liquid water is the sine qua non for life.

[...]

The restart of SETI work at the ATA has been made possible thanks to the interest and generosity of the public who supported SETI research via the www.SETIStars.org web site. Additional funds necessary for observatory re-activation and operations are being provided by the United States Air Force as part of a formal assessment of the instrument’s utility for Space Situational Awareness (see www.seti.org/afspc for more information).

[...]

“Kepler’s success has created an amazing opportunity to focus SETI research. While discovery of new exoplanets via Kepler is backed with government monies, the search for evidence that some of these worlds might be home to intelligence falls to SETI alone. And our SETI exploration depends entirely on private donations, for which we are deeply grateful to our donors,” notes Tarter.

[...]

This excellent news gets in perfect timing with the latest Kepler Mission announcement of the finding of the smallest exoplanet in the habitable zone: Kepler 22b . We are the first human generation that may find other Earth-like planets with “life-friendly” features, widening the possibilities of actually finding life out there and therefore changing the course of human history!


*****Español****

Saludos,

Como escribí hace varios meses, el Arreglo de Telescopios Allen (ATA) -la herramienta principal del Instituto SETI en su búsqueda de vida inteligente extra terrestre- había sido puesto en “hibernación” por falta de fondos. Esto fue trágico por que uno de los objetivos principales del ATA (estudiar algunos de los candidatos a exoplanetas recientemente descubiertos por el Telescopio Espacial Kepler) no podría llevarse a cabo justo en el momento en que la misión Kepler está entregando sus primeros resultados.

¡Pero esto ha cambiado! Hace unos días el Instituto SETI anunció lo siguiente:

MOUNTAIN VIEW, CA – El Arreglo de Telescopio Allen (ATA) está nuevamente analizando sistemas planetarios en busca de señales de inteligencia extra terrestre. Entre sus primeros objetivos están algunos de los exoplanetas candidatos recientemente descubiertos por el Telescopio Espacial Kepler, de NASA.

[...]

El ATA había sido puesto en hibernación el pasado mes de Abril, como resultado de la falta de fondos del colaborador del Instituto SETI, la Universidad de California Berkeley, debido a recortes de presupuesto. Berkeley era el operador del Observatorio Hat Creek, al norte de California, donde se encuentra el ATA. Con nuevo financiamiento recientemente adquirido para operaciones de observación, el ATA puede continuar sus observaciones en donde se habían quedado: examinando miles de nuevos planetas candidatos encontrados por Kepler.

Se ha asignado la más alta prioridad a un puñado de mundos descubiertos actualmente que se ha identificado se encuentran en la zona de habitabilidad de su respectiva estrella. La zona de habitabilidad es el rango de radio orbital donde las temperaturas no son tan calientes o tan frías como para que exista el agua líquida. La mayoría de los astrobiólogos consideran que el agua líquida es una condición para la vida.

[...]

El reinicio del trabajo SETI en el ATA ha sido posible gracias al interés y generosidad del público que apoyó la investigación SETI vía www.SETIStars.org. El financiamiento adicional necesario para la reactivación y operaciones fue proporcionado por la Fuerza Aerea de los Estados Unidos, como parte de una valoración formal del uso de este instrumento para el programa de Monitoreo Espacial.

[...]

“El éxito de la Misión Kepler ha creado una sorprendente oportunidad para enfocar la investigación SETI. Mientras el descubrimiento de nuevos exoplanetas vía Kepler es respaldado con financiamiento del gobierno, la búsqueda de posible evidencia de que seres inteligentes habiten esos mundos recae solamente en SETI. Y nuestra exploración SETI depende totalmente de los donativos privados, por lo que estamos profundamente agradecidos con nuestros donadores”, comentó Tarter.

[...]

Esta excelente noticia coincidió con el anuncio más reciente de la Misión Kepler, del descubrimiento del exoplaneta más pequeño encontrado dentro de la zona de habitabilidad: Kepler 22b . La nuestra es la primera generación de seres humanos que tienen las herramientas para encontrar planetas parecidos a la Tierra con condiciones “amigables” para albergar vida, ampliando las posibilidades de poder -de hecho- encontrar vida allá afuera, y por lo tanto ¡cambiar el curso de la historia humana!

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